该打哪个种族牌?人口普查身份认同问题仍让人困惑
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2020-02-10 17:22 来源:金山在线 编辑:Jay

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在美国,每个人或多或少都会玩种族牌,尽管以科学的角度来看,种族是一种人造的社会结构,不受生物学现实的束缚,但是,是否有一个选项能够最适切地描述您?无论您是否计划透过网路、邮件或电话参与人口普查,您都必须回答一个问题,那就是您的族裔认同。

问题:人口普查问卷上有哪些族裔选项?

回答:族裔选项有:1. 白人、 2. 黑人或非裔、3. 美国原住民或阿拉斯加原住民、4. 亚裔(有多个副选项)、5. 其他族裔。问卷会另外询问受访者是否为「西班牙裔或拉丁裔」,但会指出,「对本人口普查而言,西班牙裔不代表族裔」。

问题:如果我不是白人也不是黑人,那该怎么办?我是埃及人,我的邻居来自伊朗,我们该怎么选?这些族裔选项是由谁决定的?

回答:您和您的邻居属于所谓的「中东与北非」(Middle Eastern and North African,简称MENA)类别,曾经有人提出在2020年人口普查问卷上增加「中东与北非」类别,但制定人口普查族裔选项的美国行政管理和预算局(Office of Management and Budget)决定沿用2010年人口普查的族裔选项。

问题:所以,如果我是「中东与北非」类别,哪个选项最适合我?

回答:这是个人选择问题,许多「中东与北非」和其他族裔居民最终会选择「其他族裔」,这是白人和非裔之外,人数最多的族裔类别。

问题:以人口来说,我认为西班牙裔和拉丁裔现在是美国第二大族裔,你们如何得出「其他族裔」是第三大族裔?

回答:就人口普查而言,西班牙裔和拉丁裔是民族类别,而非种族类别,有些人会选「白人」,有些人会选「黑人」,或者在问卷上写下例如「非裔拉丁裔」这样的答案作为补充。中东与北非受访者也经常选择「其他族裔」,他们不认为自己是白人,也不认为自己是黑人,在大多数情况下,他们也不是西班牙裔或拉丁裔。

问题:人口普查的族裔类别是否有随着时间演进改变过?

回答:有,穆拉托(mulatto,二分之一白人和二分之一黑人血统)、夸德伦(quadroon,四分之三白人和四分之一黑人血统)和阿特伦(octoroon,八分之七白人和八分之一黑人血统)曾经是人口普查的族裔选项。一项统计发现,约50万上述族裔的民众在1920年人口普查问卷上选择「白人」选项。多年后,美国行政管理和预算局为美国出生的非裔增加了「黑鬼」(Negro)选项,这个名称仍出现在2010年的人口普查中,但近年受到舆论的要求和压力,已经从2020年人口普查中被删除,改为「黑人」或「非裔」。

问题:如果我在美国出生,但是父母来自非洲该怎么选?

回答:这个问题涉及主观性,对某些人来说,黑人代表非洲侨民的后裔,无论他们在何处出生或生活。一名索马利人在美国居住多年,已是美国公民,他与一位美国女子结婚,他自认自己是黑人。被问到他觉得他在美国出生的子女是什么族裔,他说:「根据我现在的思考,我猜他们应该是非裔美国人。」

问题:如果我是混血该怎么办?我的父母是非裔美国人,但是我知道他们有些祖先来自欧洲,包括爱尔兰、荷兰和德国,有些则是美国原住民。

回答:问卷设计了一个「选择一个或多个选项并写下族裔」的部分。我们知道,美国有一个复杂的历史(https://tinyurl.com/EMS-FAQ),愈来愈多人透过基因检测发现自己的族裔。一位受访者回忆,他自称是黑人的母亲,试图在问卷上选择每一项主要的族裔,但遭到他劝阻。

问题:如果她当初真的这么做为何会造成问题?我选择的族裔或填写的讯息会造成什么差别?

回答:首先,您「拥有」自己身份的机会比较大,如此一来,您的族裔被人口普查局员歪曲的机率会比较小,否则,人口普查员将替您决定你的族裔。因此,从这个意义上来说,选择每个族裔选项,可能可以对了解美国历史做出更准确的贡献。

人口普查的个人资料将封存72年,将来,您的后代或远亲可以透过搜寻您今年提供给人口普查的姓名来查阅您的资料。事实上,人口普查是系谱学家和研究人员用来追踪家族史的主要工具之一。

您可能还会想到1790年宪法要求举行的首次人口普查,当时为了政治上的妥协,受奴役的民众只被算作五分之三个人,也没有记录下他们的姓名。到了南北战争爆发之前的1860年人口普查,部分主人申报了其奴隶的年龄与性别,但仍然没有填写姓名。

问题:填写人口普查问卷与否会如何立即影响我的财务或经济状况?

回答:以实际目的来说,人口普查数据除了用来决定各州在美国众议院中的席次,还用来决定联邦和州政府如何分配资金和资源。

数据可以是一把双刃剑,某些数据对解决美国人民之间的结构性差异很重要,但是数据也可以作为如何夺走政治对手手中资源的依据。如何与为何使用数据是一项重要的议题,但您参与普查是否符合您的利益又是另一回事。

然而,除非您清楚知道自己是谁,否则您将会被分到与您属意的选项不同的族裔里,这也是为何上述受访者劝母亲不要每一项都选的原因,他希望确保母亲的选择能带来资源,将资源分配给她最认同的社区,让社区受益。

编辑:Jay
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