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【金山客谈】花园角的沧桑

2017-06-12 21:00 来源: 金山在线 作者:金山客 字号:【
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早年的花园角广场和现在有很大变化,但街道依旧,向人们诉说旧金山中国城的变迁与沧桑。(网络图片)

早年的花园角广场和现在有很大变化,但街道依旧,向人们诉说旧金山中国城的变迁与沧桑。(网络图片)

花园角是墨西哥人于19世纪早期,在旧金山(当时不叫San Francisco,叫Yerba Buena,1847年改为San Francisco,也就是中文俗称的旧金山)社区,设立的第一个公共广场。花园角的英文名是Portsmouth Square,这个名称是为了纪念在美国和墨西哥战争期间,进攻并占领旧金山的美国战舰“USS Portsmouth”。

1846年,美国战舰USS Portsmouth舰长蒙哥马利(John Berrien Montgomery),奉命率领美军占领Yerba Buena,他在同年7月9日,把第一面美国国旗插在花园角广场上。当时花园角四周围满见证升旗仪式的人群,USS Portsmouth战舰上的官兵鸣枪21响。而这个广场以东的登陆海滩以舰长蒙哥马利(John Berrien Montgomery)命名,该海滩就是现在的蒙哥马利街,以纪念该战舰的舰长蒙哥马利。美国国旗插上花园角后的半年,Yerba Buena改为旧金山。

这个广场有多个旧金山的地标,历史上也开创了旧金山多个第一。

1847年,在花园角西南端兴建了旧金山的一个公立学校,后来,随着城市建设蒸蒸日上,该学校变成一间邮局。

1848年5月11日,美国人布兰能(Sam Brannan)在花园角向人们展示一个金块,并宣布加州发现金矿。

1873年,设立了世界上第一个缆车系统的东端总站。

花园角还发生旧金山很多重大事件,包括:1849年6月12日,旧金山居民要求在蒙特里宪法大会(Monterey Constitutional Convention)中选举代表。

1849年7月16日,旧金山居民组织了一场大会,要求打击一个无法无天的,名为“猎犬” (The Hounds)的团体。

1850年8月29日,在花园角开追悼会,悼念美国已故总统太勒(Zachary Taylor)。

1850年10月20日,在花园角召开加州正式成为美利坚联邦第31个州的首次庆祝大会。

1852年6月1日,集会抗议市议会购买Jenny Lind剧院作为市政府大楼。

在1849年、1850年和1851年大火灾,以及1906年大地震后大火后,成为旧金山居民暂时避难的场所。

花园角东是乾尼街,西是林华耀街(为了纪念侨社知名人士林华耀而更改),南是企李街,北是华盛顿街。花园角就是被四条街道包围的一个方形广场。美国国旗升起后的新市镇,花园角成为一个社区的中心,各条街道、各种建筑、各类商店,都从花园角辐射开来。

企李街与华盛顿街在1850年前后都是砖木结构的楼宇,这些楼宇内有林立的赌场,其中包括:Veranda、El Dorado、Parker House、Empire、Rendezvous、Bella Union等;

华盛顿街上有各式各样的商店和舒适写意的咖啡馆;

乾尼街上的商店更加富有特色,街道两侧的街灯在夜色中闪烁着光芒。

当时的花园角及其四周的街道与设施都带有浓郁的西方色彩,欧洲移民在此享受着他们在欧洲的传统生活情调。然而,这种风情格调,随着欧洲移民的迁出,以及中国移民在该社区的开枝散叶,渐渐占据了各条街道,花园角也在悄然发生改变。

花园角被称为“中国城的心脏”(Heart of Chinatown),这是因为,中国人首先聚居在花园角以南的沙加缅度街,随着中国移民人口的不断增加,以及其他族裔人士的外迁,逐渐从都板街向北,再蔓延到都板街两侧的街道,先是企李街,再到林华耀街与华盛顿街,把花园角包围在中间,故此得名“中国城的心脏”。

1.3英亩的花园角广场,当年是一个山坡,人们沿着山坡兴建了一个公共公园。四周围以铁栏杆,公园中央一个圆形行人道,向四角蔓延,公园的四边都是给人漫步的人行道,花园角的四周是一道藩篱和灌木。旧金山市政府直到近几十年才对花园角进行大改造,把斜坡公园修整为上下两层。在花园角广场下,1960年修建了四层地下停车场。

花园角东侧的市政府大楼,由于1849至1851年数次大火的关系,很早就搬迁至目前市政广场侧的市政府新大楼,司法大楼侧仍然沿用至1968年才拆卸,在原址兴建假日酒店大厦(现在转手为希尔顿酒店),并有天桥连接酒店内之中华文化中心。

1987年,花园角进行第二次大型修整工程。第一期在上层安装直通停车场的电梯及男女洗手间;第二期工程自1994年开始,包括安装儿童游乐设施、休闲长凳及美化环境;第三期工程包括兴建新的社区活动室及游乐区。该耗资390万元的修整工程于2001年完工并对公众开放。

现在的花园角,无论文化色彩还是社区功能已经完全有别于昔日的模样。前几年,

每天总可以看到数拨或更多的游客或其他族裔学生,在导游带领下来到广场,又随着导游的指点,贪婪地看着周围一幢幢带有东方色彩的楼宇,听导游娓娓动听地讲解叙述中国城的历史变迁。

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